O oxigênio está desaparecendo dos oceanos em um ritmo muito rápido

O oceano está ficando sem oxigênio a uma velocidade rápida – e o esgotamento pode enfraquecer a maior parte da vida marinha que essas águas sustentam. Uma revisão abrangente publicada quinta-feira na Science documentou as causas, conseqüências e soluções para o que é tecnicamente chamado de “desoxigenação”. Eles descobriram um aumento de quatro a dez vezes nas áreas do oceano com pouco ou nenhum oxigênio, o que os pesquisadores dizem que é alarmante porque metade O oxigênio da Terra é originário do oceano.

O oxigênio é crucial para a vida marinha nos oceanos. Sem oxigênio, a vida marinha morrerá ou se deslocará. “A vida animal no oceano precisa de oxigênio para respirar”, disse Lisa Levin, co-autora e oceanógrafa biológica da Scripps Institution of Oceanography da Universidade da Califórnia, em San Diego, à Newsweek. “Se queremos um oceano saudável, precisamos de um oceano com oxigênio”.

oceano

A equipe de cientistas é do grupo de trabalho da Comissão Oceanográfica Intergovernamental das Nações Unidas, criado em 2016 e chamado Global Ocean Oxygen Network. Eles observaram que a quantidade de água no oceano aberto sem oxigênio quadruplicou em 50 anos. É mais do que duas vezes mais ruim para as águas costeiras, como estuários e mares. Nesses locais, as áreas de baixo oxigênio aumentaram dez vezes desde 1950. Este artigo é o primeiro a olhar para as águas oceânicas e costeiras, que são freqüentemente estudadas separadamente.

A desoxigenação resulta diretamente em devastação para o sustento das pessoas. As matanças de peixes em uma única cidade nas Filipinas custam mais de US $ 10 milhões, de acordo com os pesquisadores. Os recifes de corais são valorizados em US $ 172 bilhões por ano, de acordo com o Museu Nacional de História Natural Smithsonian’s . Os corais já esticados e branqueadores , causados ​​pelo aumento da temperatura da superfície do mar, também podem ser prejudicados pela falta de oxigênio.

“Há um monte de meios de subsistência que dependem de um oceano saudável que não cheira e tem muita coisa morta nele”, disse Levin. “Quando o oxigênio fica muito baixo no oceano, os animais saem se puderem, “Levin acrescentou. Essas espécies vão se mudar, se comer ou morrer de fome.

A mudança está conectada com temperaturas oceânicas mais quentes. “Água mais quente contém menos oxigênio”, explicou Levin. Além disso, o aumento da temperatura da superfície torna mais difícil o oxigênio alcançar partes mais profundas do oceano. A maioria da perda de oxigênio está ocorrendo a 300 a 2.200 pés de profundidade. Para referência, algumas partes do oceano têm 7 milhas de profundidade. O oxigênio é tipicamente reabastecido quando a água da superfície mistura-se com a água mais profunda, mas quando os oceanos são mais quentes, há menos mistura vertical.

Uma segunda fonte de desoxigenação também aflige as águas costeiras. Embora este problema não tenha nada a ver com as águas mais quentes causadas por mudanças climáticas induzidas pelo ser humano, os humanos não estão fora do alcance. O excesso de nutrientes da agricultura e dos esgotos causa o excesso de crescimento de algas. O processo de decaimento das algas usa o oxigênio em um processo chamado eutrofização , disse Levin.

Notorious “zonas mortas” onde o oxigênio afunda animais tão baixos que sofrem e morrem na Baía de Chesapeake e no Golfo do México, de acordo com os pesquisadores. Um melhor tratamento de esgoto, práticas agrícolas e leis como o Clean Air Act ajudaram a recuperação no Chesapeake, de acordo com os autores. Essa recuperação, eles observam, é um exemplo de que as pessoas podem melhorar a diminuição dos níveis de oxigênio.

Zonas com pouco ou nenhum habitat de redução de oxigênio para a vida marinha, mas os pesquisadores disseram que mesmo pequenos declínios de oxigênio podem causar problemas. A falta de oxigênio suficiente pode agitar o crescimento em animais, prejudicar a reprodução e levar a doenças ou a morte. Também pode causar que um gás de efeito estufa chamado óxido nitroso seja liberado para o ar. O óxido nitroso é até 300 vezes mais poderoso que o dióxido de carbono, de acordo com os pesquisadores.

“O declínio no oxigênio oceano está entre os mais graves efeitos das atividades humanas sobre o ambiente da Terra,” Denise Breitburg, principal autor e ecologista marinho do Smithsonian Environmental Research Center, disse em uma declaração. Mas, disse Breitburg, as pessoas podem resolver o problema. “A interrupção da mudança climática requer um esforço global, mas mesmo as ações locais podem ajudar com o declínio do oxigênio conduzido por nutrientes”.

Os autores ofereceram uma abordagem em três vertentes para resolver o problema: enfrentar a poluição de nutrientes e as mudanças climáticas; protegendo a vida marinha do estresse adicional; e melhorar o rastreamento de oxigênio baixo em uma escala global.

“Lidar com as mudanças climáticas pode parecer mais assustador, mas fazê-lo é fundamental para impedir o declínio do oxigênio em nossos oceanos e para quase todos os aspectos da vida em nosso planeta”, disse ela.

Fonte:newsweek

Please follow and like us:

Você pode gostar também

Deixe uma resposta