Organização Mundial da Saúde lança alerta sobre novo vírus letal

Microrganismo
foi descoberto em 2012 e poderia se tornar um grande risco para a população em
escala global.
De
acordo com uma notícia publicada pelo site Mother Nature Network, durante a
conferência anual da Organização Mundial de Saúde que ocorreu na semana
passada, a Dra. Margaret Chan, diretora geral da instituição, lançou um alerta
sobre novo vírus letal. 
O
microrganismo em questão foi identificado no ano passado, e sua descoberta é
tão recente que ele só foi descrito pela primeira vez em um periódico
científico há cerca de três semanas.

Trata-se
de um vírus chamado MERS — de Síndrome Respiratória do Oriente Médio provocada
por Coronavirus —, e existem 49 casos confirmados da doença até o momento. 
Das
pessoas infectadas pelo microrganismo, 24 acabaram falecendo, sendo que a
última vítima foi um homem francês que contraiu a doença em Dubai, vindo a
falecer em um hospital de seu país de origem na semana passada. A pessoa que
dividia o quarto com ele também foi infectada.
Via
de transmissão desconhecida
Segundo
um relatório divulgado pela OMS, acredita-se que o MERS seja de origem animal,
e ainda não se sabe como é que os humanos são infectados. 
Contudo,
já ficou claro que a transmissão entre pessoas é possível e, pelo menos até
agora, todas ocorreram em instalações como clínicas e hospitais. 
Nenhum
caso de contágio entre pessoas com convívio próximo ou entre membros de uma
mesma comunidade foi registrado.
Os
sintomas da doença são bem parecidos aos provocados por outro vírus letal, o
SARS — responsável pela Síndrome Respiratória Aguda Severa —, e incluem falta
de ar, tosse e febre alta.
No
entanto, como a maioria das pessoas infectadas também apresentavam outros
problemas de saúde não relacionados com o MERS, a OMS suspeita que outras
condições médicas possam exercer influência no contágio e evolução da doença.
Casos
confirmados
Até
agora, foram registrados casos na Arábia Saudita, Jordânia, Emirados Árabes,
Qatar, França, Alemanha e no Reino Unido, e todos os que foram confirmados na
Europa guardam relação — direta e indireta — com pessoas que viajaram ou
tiveram contato com indivíduos que estiveram no Oriente Médio.
Segundo
a Dra. Chan, de todas as doenças em circulação pelo mundo, o MERS é sua maior
preocupação no momento, pois ainda se sabe muito pouco sobre o vírus. 

Além
disso, Chan alega que o MERS deve ser encarado como uma potencial ameaça
global, já que qualquer doença progredindo mais rápido que o nosso entendimento
sobre ela significa que não temos total controle da situação.
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