Astrônomos descobrem planeta de fora do Sistema Solar mais próximo à Terra

Astrônomos
do Observatório Europeu do Sul encontraram um planeta semelhante à Terra na
órbita de uma estrela do sistema Alpha Centauri, o mais próximo ao Sistema
Solar, a apenas quatro anos-luz de distância.
O
planeta tem massa próxima à da Terra, mas tem uma órbita mais semelhante à de
Mercúrio.

Segundo
os pesquisadores, isso o deixaria fora da “zona habitável”, o que
descartaria a possibilidade de haver vida no planeta.
Os
estudos recentes sobre os exoplanetas (planetas de fora do Sistema Solar)
mostram porém que quando um planeta é identificado na órbita de uma estrela, é
provável que haja outros, vários.
O
novo estudo, publicado na revista Nature, começa a desvendar os antigos
questionamentos sobre os planetas em torno das estrelas mais próximas do
Sistema Solar.
A
estrela mais próxima ao Sol é a Proxima Centauri, parte de um sistema com três
estrelas que também inclui as estrelas maiores Alpha Centauri A e Alpha
Centauri B.
O
novo planeta foi encontrado perto de Alpha Centauri B pelos equipamentos do
Observatório Europeu do Sul (ESO, na sigla em inglês) em La Silla, no Chile.
Ele
é o mais próximo à Terra entre os mais de 800 exoplanetas já confirmados.
‘Gêmea
da Terra’
A
órbita do planeta em torno de Alpha Centauri B é de apenas 3,6 dias, e a
temperatura na superfície foi estimada em 1.200 graus Celsius.
Muitos
planetas com órbitas semelhantes têm um lado permanentemente voltado à estrela
hospedeira, mas os pesquisadores dizem que novas análises são necessárias para
verificar se esse é o caso do novo planeta.
Desde
que os primeiros planetas de fora do Sistema Solar foram descobertos no começo
dos anos 1990, a esperança é de se encontrar um “gêmeo da Terra” – um
planeta como o nosso, que orbita uma estrela semelhante ao Sol, em uma órbita
semelhante à da Terra.
O
novo planeta que orbita Alpha Centauri B tem apenas um desses atributos – massa
semelhante à da Terra. Ele é um dos menores exoplanetas já descobertos.
Mas
dentro do catálogo de centenas de planetas confirmados desde 1992 e milhares em
processo de confirmação, a descoberta tem pouca importância, a não ser pela
proximidade.
“Alpha
Centauri B é claramente um caso especial – é nossa vizinha de porta”, diz
o astrônomo Stephane Udry, coordenador do estudo.
“É
uma descoberta importante, porque é um planeta com uma massa muito pequena e é
nosso vizinho mais próximo”, observa. BBC Brasil – Todos os direitos
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Fonte: Estadao
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