Misteriosamente Kodak abrigou reator nuclear durante 30 anos, por qual motivo?

Equipamento,
do tamanho de um refrigerador, estava em sua sede central; autoridades não
sabiam. A empresa de produtos fotográficos Kodak abrigou durante 30 anos um
reator nuclear do tamanho de um refrigerador em sua sede central de Rochester,
no estado de Nova York, utilizada para experimentar técnicas de revelação, sem
que as autoridades locais soubessem.

O
reator estava em uma câmara subterrânea, embaixo de um dos edifícios de Kodak,
e abrigava mais de um quilo de urânio altamente enriquecido. O material, usado
para elaborar armas nucleares, foi retirado de depósitos de máxima segurança em
2007, informou nesta segunda-feira o jornal local “Democrat and Chronicle”.
Foto: Nuclear Regulatory Commission

A
existência do reator nuclear aparecia em vários documentos federais, mas não
era especificada sua localização exata. Por isso, nem as autoridades de
Rochester nem os vizinhos sabiam do reator, enterrado em um bunker atrás de
paredes de concreto de 60 centímetros.

Um
porta-voz de Kodak, Christopher Veronda, afirmou que não encontrou nenhum
documento ou registro de algum anúncio público por parte da companhia sobre a
existência do reator, nem que informasse à Polícia ou os bombeiros.
“Era
um fato conhecido, mas não foi bem divulgado”, ressaltou Albert Filo, um antigo
cientista de Kodak que trabalhou durante 20 anos com o aparelho na investigação
dos nêutrons, partículas subatômicas que podem extrair imagem de um material
sem danificá-lo.
O
cientista citado pelo jornal de Rochester garantiu que o reator não
representava “nenhum risco” para o público nem para os empregados e destacou
que a radiação emitida nas operações não era detectada fora das instalações.
Um
investigador do Centro para a não-proliferação de Armas Nucleares, Miles
Pomper, assegurou que este é um caso “estranho, porque as companhias privadas
não têm este tipo de materiais”. Desde os atentados terroristas de 11 de
setembro de 2001, a informação sobre usinas nucleares são restrita nos Estados
Unidos.
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