Astronautas da NASA estão treinando para missões em asteroides

A
Lua? Entendiante. Marte? Meh. O próximo grande passo para a humanidade não virá
na forma de uma viagem interplanetária, mas sim de uma aventura às rochas que
não são boas o bastante para se tornarem planetas. Sim, asteroides. E a NASA já
começou o treinamento para essa viagem.

A
ideia por trás de visitar asteroides é de que os astronautas possam explorar a
superfície em busca de minerais e reunir informações sobre essas rochas
gigantescas para o caso de uma delas entrar em rota de colisão com a Terra e
terem que ser destruídas.
Mas
a NASA também está levando um astronauta da ESA, Tim Peake, que entrou em
muitos detalhes sobre o regime de treinamento que envolve essa busca (atualmente
agendada para começar daqui a 15 anos). ALERTA DE SPOILER: ele passará 12 dias
sob 20 metros de água em Florida Keys.
 “Viver embaixo d’água é uma excelente
analogia espacial — a tripulação pode praticar técnicas EVA (‘caminhada
espacial’) usando flutuabilidade neutra na água, enquanto a Aquarius oferece um
ambiente similar ao de uma nave espacial: espaço confinado, confiança total nos
sistemas vitais e nenhuma opção de retorno rápido. A tripulação só pode emergir
de forma segura depois de 12 horas de descompressão — de outra forma há um
grande risco de problemas de saúde decorrentes da descompressão.
A tripulação da NEEMO 16 compreende o
astronauta e comandante da missão da NASA Dorothty (Dottie)
Metcalf-Lindenburger, o astronauta da JAXA Kimiya Yui, o professor de
astronomia Steve Squyres e eu. Além de nós, teremos o auxílio de dois técnicos
de sobrevivência que também são especialistas em mergulho. A tripulação passará
12 dias vivendo na Aquarius, conduzindo dois EVAs por dia. Como em qualquer
missão espacial, haverá um time experimente em terra ajudando a gerenciar as
operações, comunicações e logística do Centro de Controle de Missão (MCC) em
terra seca.”
Treinamento
submarino.
A
verdadeira missão no asteroide dependerá fortemente da nave Orion, atualmente
em desenvolvimento. De acordo com Peake, a jornada ao asteroide poderá custar
seis meses passados no espaço profundo e uma vez que os astronautas aterrissem,
eles poderão esticar as pernas e dar um rolé em um veículo de exploração, coletar
amostras e conduzir testes. Mas por agora, ele precisa se concentrar na missão
submarina, marcada para começar mês que vem, na qual ele e seus companheiros
usarão jetpacks e submersíveis DeepWorker. Incrível.
Fonte: gizmodo
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