Misteriosa doença Zumbi afeta crianças de Uganda na África

Misteriosa
doença que afeta crianças devasta nordeste de Uganda.
As
autoridades de saúde estão pesquisando as possíveis causas da doença desde
2009, sem sucesso …Nancy
Lamwaka tem hematomas por todo o corpo dela, porque ela perdeu a capacidade de
reconhecer o perigo.Na maioria das manhãs, Michael Odongkara leva a filha para
fora de casa e amarra no tornozelo da menina a uma árvore. Não é algo que ele
gosta de fazer.

Mas
a doença que provoca convulsões muito violentas, diminui tanto a capacidade
mental da criança, de 12 anos, que ela não fala mais, e muitas vezes se perde
ao longo do caminho. Certa vez, ela se perdeu na floresta por três dias.

“Dói
tanto para amarrar a minha filha a uma árvore … mas sou forçado a fazê-lo
porque eu quero salvar sua vida. Eu não quero que ela se perder e morrer em um
incêndio, ou a pé e se afogar nos pântanos próximos “, disse.

Lamwaka
sofre de uma doença que está sendo chamado de “síndrome balançando”
ou doença zumbi (em tradução literal). É de origem desconhecida e não tem cura.
As autoridades de Uganda estimam que mais de três mil crianças foram afetadas.

Chama-se
isso porque causa episódios semelhantes a crises epilépticas, a doença afeta
principalmente crianças entre cinco e 15 anos, e causou mais de 200 vítimas em
Uganda nos últimos três anos. Milhares de crianças no sul do Sudão também estão
doentes.
Como
as crises são muitas vezes desencadeadas por alimentos, a criança que têm a
síndrome ficam desnutrida e atrofia mental e fisicamente.

“Há
um efeito geral sobre o sistema neurológico e de memória que prejudica a visão,
comer ou mesmo o simples reconhecimento do ambiente”, disse Emmanuel Tenywa,
diretor de controle de doenças da Organização Mundial da Saúde (OMS), em
Uganda.

Lamwaka
teve convulsões até cinco vezes por dia ao longo dos últimos oito anos e sua
saúde se deteriorou. O pai assiste, impotente.
“Quando
ela falava, ela pediu comida”, disse ele. “Hoje ela só alcança”,
diz ele. Por que isso acontece?
A
síndrome foi documentada pela primeira vez em 1962 na Tanzânia. Cinquenta anos
depois, os pesquisadores ainda não sabem o que é.

“Temos
uma longa lista de coisas que não causam a doença. Mas nós ainda não temos uma
causa definitiva “, disse Scott Dowell, diretor da divisão de detecção
global de doenças e resposta de emergência pelo Centro de Controle de Doenças
(CDC).

Oficiais
do CDC em Atlanta estavam em Uganda durante nove dias em fevereiro, a última
das três viagens para investigar a doença.
“Eles
descartaram a possibilidade de, através de estudos de campo e testes
laboratoriais, três diferentes causas hipotéticas, incluindo 18 famílias de
vírus”, disse Dowell.

Isso
é relativamente rara para o CDC: 600 surtos de doenças investigadas pela
divisão da organização de detecção da doença global, e apenas seis foram
resolvidos.

Embora
eles não têm nenhuma razão para acreditar que a doença vai se espalhar, os
pesquisadores não podem estar certos. Dowell cita a “doença do
emagrecimento”, que teve origem na África Ocidental na década de 1980 e
acabou por terminar com o início da AIDS.
Possíveis
pistas
Os
pesquisadores têm algumas pistas: uma é uma possível uma ligação com o parasita
da mosca negra, que causa cegueira do rio, uma condição conhecida como
oncocercose. “Todos estes casos foram relatados em áreas onde há
oncocercose. Portanto, nós acreditamos fortemente que existe uma relação entre
os dois “, disse Tenywa, da OMS.
Os
pesquisadores pretendem fazer os testes genéticos em amostras de pele retiradas
de crianças para tentar estabelecer uma conexão.
“Nas
próximas semanas, temos a intenção de descobrir se isso é uma variante da
oncocercose ou pode ser algum outro tipo de parasita que se parece com a
cegueira dos rios”, disse Dowell, do CDC.
Misteriosa
doença impede o crescimento
Os
pesquisadores também observaram uma deficiência de vitamina B6 em populações
onde a doença é prevalente.
Embora
a causa da doença permanece desconhecida, as autoridades estão se concentrando
em tratar os sintomas. Pesquisadores do CDC se reuniu com autoridades de saúde
de Uganda para discutir rastreio e como uma selecção de tratamentos pode
funcionar.
As
seleções vão testar dois tipos de anticonvulsivantes e suplementos de vitamina
B6. Algumas crianças afetadas já estão tomando drogas antiepilépticas, com
variados graus de sucesso.

“Eu
acho que todos concordam que, nesta fase, seria bom ter uma idéia muito melhor
sobre quais os tratamentos estão funcionando e se algum deles são
prejudiciais”, disse Dowell.

Os
investigadores dizem que esperam ter um protocolo para a seleção, que irá
incluir 80 crianças, pronto para ser submetido à aprovação ética em Uganda e
Estados Unidos em poucas semanas.
Amargura
Mas
para aqueles que vivem com a doença e seus efeitos, tudo parece estar se
movendo muito lentamente. Em Uganda, a frustração com a resposta do governo
está crescendo.

“As
pessoas são muito amargo e que o governo os abandonou”, disse Martin
Ojara, coordenador do conselho local da Acholi sub-região, onde a doença está
concentrada.

Embora
o governo anunciou recentemente um plano para estabelecer centros de tratamento
e trazer profissionais de saúde para tratar a doença, muitas pessoas acham
pouco de ajuda.
Atear
fogo
Crianças
com a síndrome, são propensos a acidentes, como afogamentos e queimaduras por
causa de deficiência mental, e muitas das mortes pela doença são o resultado
dessas causas secundárias.
Desde
contrair a doença, Lamwaka teve muitos incidentes. Seu corpo é coberto de
hematomas, como resultado de várias quedas e suas mãos são queimados porque ela
recentemente caiu em um incêndio quando seus pais estavam fora.

“Ela
não sabe que ela está estabelecendo um fogo que está queimando, até que alguém
leva para longe do fogo”, disse o pai. Ele admite que ele parou de levá-la
para um médico.

“Mesmo
que eles nos dão remédio, não tenho certeza se ele vai ajudar”, disse
Odongkara.
Sentado
em uma sombra ao lado é a avó, Jujupina Ataro, 72. Ela tem três netos com a
doença e passa seu tempo de banho e alimentá-los. Ela disse que muitos de seus
vizinhos e amigos também têm filhos com a doença.
“Sei
que muitos nesta área. Se um médico estava chegando você ver … quantas
pessoas, é incontável “, disse ela. “É como se toda uma geração está
sendo exterminado.” Fonte: http://celiosiqueira.blogspot.com.br
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