Cientistas descobrem astro maior que a Terra potencialmente habitável

A 22 anos-luz da Terra, ele tem mais possibilidades de ter água e
vida do que qualquer outro exoplaneta. Sua temperatura não é quente nem
fria demais para que exista água em estado líquido

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Agência EFE

 
Astro maior do que a Terra potencialmente habitável é descoberto por cientistas
EFE
Uma equipe internacional de cientistas
descobriu um astro que orbita na área habitável de sua estrela, a 22
anos-luz da Terra (cada ano-luz equivale a 9.460 bilhões de
quilômetros), com mais possibilidades de ter água e vida que qualquer
outro exoplaneta, segundo anunciaram nesta quinta-feira na publicação
“Astrophysical Journal Letters”.
Com um período orbital
equivalente a 28 dias terrestres, o planeta GJ 667Cc, que tem no mínimo
4,5 vezes a massa da Terra, gira ao redor de seu sol na zona onde a
temperatura não é nem quente nem fria demais para que exista água em
estado líquido em sua superfície.
“Este planeta reúne as
melhores condições para manter água em estado líquido e é, portanto, o
melhor candidato a abrigar vida tal qual nós a conhecemos”, explicou
Guillem Anglada-Escudé, chefe da equipe que trabalhou na pesquisa pelo
Carnegie Institution for Science, em Washington, nos Estados Unidos.
A
órbita na qual está reúne as condições nas quais poderia existir água,
sem necessidade de cumprir outros requisitos como acontece com alguns
planetas descobertos que, por exemplo, precisariam de uma atmosfera com
muitos gases estufa.
Os pesquisadores encontraram evidência de pelo menos um e possivelmente outros dois planetas orbitando a estrela GJ 667C.
O
estudo indica que a estrela pertence a um sistema triplo e tem uma
composição diferente do Sol, com concentração muito inferior de
elementos mais pesados que o hélio como o ferro, o carbono e o silício.
Segundo
os pesquisadores, isto indica que a existência de planetas habitáveis
pode dar-se em uma maior variedade de ambientes do que se acreditava
anteriormente.
A equipe descobriu que o sistema também
poderia conter um planeta gigante de gás e outro astro maior que a Terra
com um período orbital de 75 dias. No entanto, são necessárias novas
observações para confirmá-lo. EFE
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